Envejecer en el campo

2 de cada 10 personas mayores viven en el campo en Colombia
El campo juega un papel fundamental para el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible propuestos por Naciones Unidas. El segundo objetivo es, precisamente, el Hambre Cero. Las Naciones Unidas han manifestado que “esta tarea implica promover prácticas agrícolas sostenibles a través del apoyo a los pequeños agricultores” (PNUD, Objetivos de Desarrollo Sostenible, 2016).

La historia del siglo XX del país estuvo marcada por un conflicto armado interno que obligó a la migración de seis millones de personas a las ciudades, entre ellos millones de campesinos que dejaron atrás sus tierras y tradiciones. El compromiso del país es generar las condiciones propicias para que retornen a sus hogares y se restablezcan los lazos de sus comunidades.

El año 2017 fue el año del repunte del agro colombiano, que con una variación del 4,9% lideró el crecimiento del PIB del país. Uno de los principales motivos para ese crecimiento, según explicó la Sociedad de Agricultores de Colombia, fueron las mayores siembras realizadas por los campesinos colombianos. Esta labor, liderada principalmente por el 23% de la población colombiana que reside en zonas rurales, demuestra la importancia del campesino colombiano y por qué la reivindicación de sus derechos debe ser fundamental en la agenda política y económica del país.

De hecho, 2 de cada 10 personas adultas mayores viven en la zona rural del país, de acuerdo a los resultados presentados por el Ministerio de Salud en la Encuesta Nacional de Salud, Bienestar y Envejecimiento realizada en el año 2015.

Por esta razón, la Fundación Saldarriaga Concha le apuesta al campo colombiano y a las personas mayores a través de diversos proyectos. Un ejemplo de ellos es el proyecto productivo de la Granja Agroecológica de Versallles. El objetivo de esta iniciativa es reactivar la producción agrícola e incidir en el mejoramiento de las condiciones socioeconómicas de sus participantes.

Apostarle al campo

Gracias a la alianza entre la Fundación Saldarriaga Concha y la Corporación Diocesana Pro Comunidad Cristiana de Cartago, y la alcaldía municipal que entregó un terreno para la utilización de 18 hectáreas en el municipio de Versalles, Valle del Cauca, se logró que 45 personas mayores se dedicaran a la siembra y cultivo de mora.

Hoy, después de cinco años de implementación del proyecto, podemos resaltar algunos de los principales logros:

  1. Los participantes han logrado superar la línea de pobreza monetaria con la comercialización del cultivo. El ingreso promedio mensual por participante alcanzó los $380.000 COP.
  2. Se logró la certificación de Buenas Prácticas Agrícolas –BPA- del Instituto Colombiano Agropecuario ICA siendo el único cultivo en la zona en alcanzar dicha certificación.
  3. El rendimiento promedio por hectárea fue de 15 toneladas, siendo una cifra muy superior a los rendimientos reportados por el Ministerio de Agricultura a nivel nacional.
  4. Se creó un grupo local de ahorro fomentando acciones de pensarse a futuro y de puesta en práctica de las capacitaciones de finanzas personales.
  5. Se fortalecieron los vínculos familiares y comunitarios.
  6. Y lo más importante, se logró la dignificación de la labor realizada por las personas mayores en el campo colombiano.
El proyecto también permitió que Postobón S.A y Natural Foods, algunos de los clientes en la compra del cultivo, se comprometieran a adquirir la producción de mora en condiciones de equidad y con precios competitivos, permitiendo que las ganancias llegaran efectivamente al productor.

El proyecto Versalles es solo uno ejemplo de generación de ingresos para las personas mayores y reactivación del agro colombiano. Aún queda pendiente como sociedad civil y al Estado la tarea de formular nuevas estrategias y políticas que tengan en cuenta las particularidades de las personas mayores.  
Seguiremos trabajando por generar estrategias de inclusión de las personas mayores y de las personas con discapacidad.
¡Gracias a los campesinos por cultivar la esperanza de un país mejor para todos!